想參考 Steve Jobs 成功原因?慎防跌入「倖存者偏差」

甚麼是倖存者偏差(Survivorship Bias)?讓我們看一個故事。


二戰時期,美國德國兩軍交戰,德軍火力強勁,令美國空軍損失慘重。美軍調查倖存的飛機後發現,機翼最容易遭受攻擊、受損最嚴重;機尾則是最少被攻擊的位置,所以提議加強保護機翼的。

圖中紅點為美國空軍受損部分,可見機翼較少受到攻擊。Photo Credit:Wikmedia

這個時候,Abraham Wald 教授跳出來,認為應該加強保護機尾,而非機翼。群眾嘩然,「這麼簡單的道理都看不到,美軍是請了一個甚麼專家過來?」


Abraham Wald 開始解釋他的看法:「今次調查的對象,是『倖存』歸來的機體;那麼沒有歸來的機體呢?」眾軍官面面相覷,說不出話來。


Abraham Wald 續道:「我們之所以能見到機翼受損最多,因為飛機在機翼中彈後依然能安全歸來;機尾彈孔較少的原因並非較少中彈,而是一旦中彈,安全歸來的可能性就微乎其微。」

Photo Credit:Wikipedia

眾人恍然大悟,軍方最終採取了 Abraham Wald 提出的建議,後來證實該決策是完全正確,也是「倖存者偏差」的最佳例證。


職場上的「倖存者」

在職場上,許多成功人士會分享自己的經驗:如何堅持、培養敏銳觸覺;甚至引用 Steve Jobs、Bill Gates 輟學後創業成功的例子。許多人就會覺得「原來這些就是成功條件!」那麼,就會跌入「倖存者偏差」。


創業成功的背後有甚麼?當有 1,000 個人察覺到一個機遇,當中只有 100 人會作出行動,構思產品方案、主動尋找投資人;最後有 20 人成功拿到了資金。


然而只有 10 個團隊產出產品。即使功能、設計相似,但市場只能容納 1 至 2 款產品,結果就只有它們成功冒起。例如 Facebook 、 WhatsApp 等就是表表者。

常聽一句老話:「創業失敗是必然,成功才是偶然。」一將功成萬骨枯,100 人當中當然有高有低,但除了堅持、敏銳觸覺這些基本元素以外,還要講求天時地利人和。


如何成為「倖存者」?

那麼,成功的機會如此小,是否就難以成功?事實上,的確不會有一條路可以保證能步向成功。我們只能儲齊成功條件,主動找尋適當時機。即使完全複製 Steve Jobs 的工作模式,也不代表可以獲得相同際遇和結果。

如果想成為「倖存者」一份子,要學的不是成功經驗,而是失敗經驗。只有從失敗中學習,避免別人犯過的錯,才能增加成功機率。


想避免跌入倖存者偏差,就是不能迷信成功、倖存例子,要察覺成功的背後有多少失敗例子。就如沃德教授一樣,如果單是著眼於眼前的情況,只會令自己離成功越來越遠。

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