做人緊要過做嘢?前Yahoo CEO的人際問題

Marissa Mayer 是誰?你正在使用的 Google 或 Yahoo,她都曾經參與過開發。「前 Google 搜索引擎部門副總裁、前 Yahoo 行政總裁,現為 AI 實驗室 Lumi Labs 的創辦人之一。」就是她的CV 簡介。


有趣的是,在她加入 Google 時,Google 還只是一間僅有 19 人的公司。她就是第 20 個,更是 Google 史上第一位女工程師。

棄醫從「Code」 追求批判性思考

早在中、小學時期,Mayer 已展現出不凡的數理天分,同時也曬標準模範生。Mayer 形容自己童年是個「專注學業、但超級害羞的小女孩」。


努力很快為她帶來機會,她所報讀的十間大學全部錄取,當中不乏哈佛、耶魯、史丹福等名校。 Mayer 最終選擇了史丹福的醫科。


然而,在修讀一年後,Mayer 卻對此完全失去熱情。


Mayer 追求批判性思考,最終轉修史丹佛的符號系統學(Symbolic Systems),這學科包含語言學、哲學、認知心理學和資訊工程等課程,蘋果 iOS 程式前副總裁 Scott Forstall,以及 Instagram 創辦人之一 Mike Krieger 都修讀過,同時決定了 Mayer 的前途路向。


放棄大公司Offer 成Google開國功臣之一

將近畢業時,Mayer 已獲得十幾間大公司的錄取通知。


此時,她收到最後一份邀請:Google。


Mayer 略為調查,這間名叫 Google 的小公司,剛起步、只有 19 人,認為它只有 2% 生存機會,原本打算連 interview 都不去,不過那天剛好有空,就姑且見見。


結果,Mayer 被Google 員工的才華驚豔,她決定相信了這 2%,一待就是 13 年。

Marissa Mayer 曾經上過 Google 雜誌封面。

Mayer 與 Google 的黃金歲月

1999 年 Mayer 首次踏進 Google 辦公室。Mayer 主要編寫程式,她注重每個細節,更是典型「工作狂」,每周工作逾百小時。


Mayer 的努力令她青雲直上,兩年後受到高層賞識而升任產品經理,開始監督小型工程師團隊,並著手開發和設計 Google 搜尋引擎;再逐步攀升至產品管理副總裁,監督 Google 的主頁設計。


在短短 6 年間成為了 Google 核心決策層的一員,更是負責 Google AdWords 的三人小組,當時佔了 Google 總公司 96% 的收入。

Photo Credit: Andrew Mager. Flickr CC BY-SA 2.0

人際關係成致命傷

可惜,典型工作狂也有著典型的通病:人際關係。過份注重細節、「睇數據唔睇人」的管理風格,令她在 Google 中樹敵不少。


著名工程師 Doug Bowman 就曾因為受不了 Mayer 的處事風格而辭職;Google 演算法的榮譽工程師 Amit Singhal 也強烈要求將 Mayer 調離搜尋引擎團隊,終使 Mayer 被調去 「Google 地圖」部門,遠離了 Google 最核心的 「Google 搜尋」。


Mayer 意識到自己的地位逐漸被下放,她與 Google 的黃金歲月即將走到盡頭。


促使 Mayer 離開的是 Yahoo,董事會開出的職位相當誘人:CEO。


打破外界質疑 Yahoo 大膽起用 Mayer

Google 的失意,令 Mayer 選擇了同為失意的 Yahoo。2012 年 7 月,Yahoo 正式任命 Mayer 為 CEO。


外界對 Mayer 管理能力存疑,但 Yahoo上下對這位年輕 CEO 充滿期待,甚至設計印有「希望」的海報歡迎她,希望她帶領 Yahoo 走出低谷;Mayer 同樣承諾「會重新將 Yahoo 打造成最受歡迎網站」,開始大刀闊斧改革。

員工設計海報歡迎 Meyer,更形容她為「希望」。Photo Credit:Yahoo!

可惜,Mayer 成功令 Google 冒起,卻無法復活 Yahoo。


逆水行舟 Yahoo返魂乏術

2009 年,Mayer 還是 Google 前途大好的新星,獲《Glamour》雜誌評選年度最優秀女性。


2017年,Mayer 被商業網站《Owler》評為科技產業最不受喜愛的 CEO,同年離開 Yahoo。


短短 8 年間,新星隕落,除了 Yahoo 回天乏術外,Mayer 再次犯了人際關係的老毛病。


為了實行改革,Mayer 解雇了數以千計的老員工,起用新人;甚至傳出她不合理對待男性員工,令一眾員工人心惶惶。


其次,Yahoo 一向允許員工在家工作,方便他們自由控制時間及與家人相處。Mayer 卻「一刀切」取消了 Home Office 機制。自己卻將辦公室一部分開闢出一個育嬰室,使一眾員工不滿。


最終,2017 年 Verizon 收購 Yahoo 網路業務的交易後,Mayer 亦於 6 月離開 Yahoo。

「女強人」也敵不過大勢和人事, Yahoo!終回天乏術。Photo Credit: TechCrunch. Flickr CC BY 2.0

做人緊要過做野?

Mayer 的能力絕對無庸置疑,年紀輕輕就在 Google 身居要職;2012 年成為 Yahoo CEO 後,《福布斯》的「全球最有權力的女性 100 名排行榜」排名第 21。


然而,人際關係成為了她職涯的絆腳石。工作離不開人事,尤其在管理階層,如何令上層下層可以與你相處融洽,不會比工作容易。


Mayer 的經歷告訴我們,處理人事與處理工作同樣重要,否則,人事就可能成為了升遷的阻力。

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