被出版社拒絕 12 次 J.K.羅琳:曾認為自己只是個「廢物」

她拿著厚厚的手稿,四處尋找知音人,但每間出版社都是微笑搖頭:不了。


這是第 12 次被拒絕。


她坐在第 13 間出版社的門口,躊躇著應否叩門。


深呼一口氣,鼓起僅餘的力氣,問這間小型出版社的總編輯:你想看《哈利波特》嗎?


她就是《哈利波特》作者,J.K. 羅琳(J.K. Rowling)。

Photo Credit:Wikimedia

火車誤點 4 小時 成為創作契機

要數到近年最燴炙人口的書籍,非《哈利波特》莫屬。《哈利波特》總共出版 7 集,被翻譯成 75 種語言,在超過 200 個國家出版,現在全球已售出共 5 億本,是世界上最暢銷的小說之一。2008 年,《Times》更估測羅琳的財產總值約 5.6 億英鎊,是英國第 12 位最富有的女性。


但在《哈利波特》面世前,羅琳只能依賴著政府的救助金,獨力照顧出世不久的女兒。


1990 年,一班誤點 4 小時的火車成就了她輝煌的將來。


當時羅琳乘搭一班從曼徹斯特開往倫敦的火車,但英國的火車誤點並不是新聞,羅琳也不以為意。突然,她的腦中靈光一閃,浮現出一名「不知道自己是巫師的男孩到巫師學校上學」。

Photo Credit: WikiMedia. Mademoiselle Ortie / Elodie Tihange CC BY-SA 4.0
「我從未因某個想法而如此興奮,直到那時。」

羅琳很害怕想法會突然消失,她想把它寫下來,奈何身上一枝筆也沒有,只能在腦中勾勒出所有想法:骨瘦如柴、戴眼鏡、以前從未想過自己是個巫師的黑髮男孩……


「如果當時我寫在紙上,反而不及想的快,或許就扼殺了自己的想法。」

火車總共誤點了 4 小時,一眾乘客都在鼓躁。唯有羅琳,十分感謝這次的誤點。


母親去世 步入黑暗時期

火車一到站,羅琳立刻買了紙筆,隨便找一個地方,二話不說開始動筆,將想了 4 小時的東西發洩在紙上,成為了《哈利波特:神秘的魔法石》的大綱。


可惜的是,當羅琳正式開始撰寫故事時,母親就則病去世。


「我在母親過世時寫《哈利波特》,卻沒告訴她有這本書。」

母親的離逝給予羅琳莫大的衝擊,她如盲頭烏蠅般茫無頭緒。這個時候,羅琳遇到了她第一任丈夫,他們因對書本的興趣而走在一起,相識不久隨即結婚。


這個丈夫的背景、名稱已無法考究,更不知道羅琳是一時衝動還是一見鍾情,但這段婚姻僅維持了 13 個月,更生下一個孩子。


一年多前,羅琳還是充滿希望、正欲大展拳腳的女性;現在,羅琳是個大失方寸的單親媽媽。

這段婚姻僅維持了一年多,令羅琳需獨力照顧女兒。|Photo Credit: Pixabay

「我失敗得一塌糊塗。」

羅琳形容,這段是她人生中最黑暗的時期,當時更質疑自己是否可以撐下去。她沒有收入,僅靠著政府的救助金維持生活;親人離逝、伴侶遠走、身無分文。背負著初生的女兒,羅琳開始找不到人生的快樂,更認為自己只是個「廢物」,一度想放棄生命。


2 歲的女兒救了她。


「死而復生」 寄情寫作

羅琳把女兒哄睡,看著女兒熟睡的樣子,小小的世界既安穩又寧靜。「如果我死了,女兒怎麼辦?」這個想法刺進羅琳的腦海中,明白必須為所愛的人活下去,她決意拚死也要保護女兒。


羅琳拿出塵封已久的稿紙,重新開始撰寫《哈利波特:神秘的魔法石》,這是她最後的救命稻草。


這段時間對羅琳來說,絕對是苦不堪言。她沒有任何收入,既要照顧女兒,又要繼續寫作。羅琳事後在美國電視節目《Biography》中表示,最難的是讓女兒睡著。所以,她常常帶着女兒散步,並到許多咖啡廳寫作,女兒就能很快地睡著,羅琳才可以全神貫注地寫作。


在這段黑暗時期,巫師世界許多角色和生物也是從她這段黑暗期中誕生。例如全身罩著斗蓬,會吸走人們希望、幸福與生存渴望的「催狂魔」,就是在那段低潮時創作出來的。


「如果沒有死去過,《哈利波特》不會是現在的樣子。」

堅強面對 終成正果

由 1990 年《哈利波特》萌芽,羅琳苦心孤詣,終在1995 年完成《哈利波特:神秘的魔法石》。這 5 年內歷經非人生活,同時也練到無比堅強,也促使她順利面對最後一個難關 — 出書。


羅琳四處尋找出版社,但編輯們認為讀者不會喜愛過份虛幻的故事;她挨家挨戶去拜訪,總共找了 12 間出版社,同時也被拒絕了 12 次。


直至她找到第 13 間 — Bloomsbury,它是英國一間小型的出版社。


當時出版社老闆也和其他出版社一般,正準備成為第 13 間拒絕她的出版社。但其 8 歲的女兒讀完第一章後,立刻死纏著父親要繼續看下去,令他意識到《哈利波特》有成為瑰寶的潛力,付了 1,500 英鎊作為羅琳的稿費,《哈利波特:神秘的魔法石》正式面世。


接下來就是 J.K 羅琳的世代,《哈利波特》自此成了史上最暢銷的系列作品。小說銷售量超過 4 億本,8 部《哈利波特》電影系列也總共賺進 53 億美元,是全球史上票房最高的電影系列。


「人生的谷底成為我重建人生的穩固基石。」

羅琳坦言,那段黑暗期正好提供了她所需要的方向,讓她專心一致做好母親的角色,說出最棒的故事。刻苦的經歷,讓她寫出最深刻的故事,更讓她有勇氣去面對一切逆境,即使被拒絕了 12 次也有力氣去繼續嘗試。


一個有經歷的人,才能寫出最動人的故事。

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