白手興家變Starbucks CEO!Schultz 的咖啡情緣

一個沒有父幹、母幹的男人,由社會底層逐步攀升,憑著他的腦袋,白手興家,一步步爬上高位,再賭上自己的人生、家庭,為了甚麼?


為了理想。


他是星巴克(Starbucks)CEO,Howard Schultz。

出身寒門 體會良多

Schultz 出生於紐約 Canarsie 一個平民的猶太家庭,母親從事櫃臺接待員,父親則是藍領工人,做過卡車司機、工廠工人、計程車司機等。Schultz 小時候與家人擠在狹小的屋子裡,與兄弟姐妹躺在同一張小床;屋外骯髒不堪,鄰居則是來自世界各地的移民。童年的他,過得並不容易。


7 歲的時候,父親在開卡車途中弄斷了腳踝。不幸的是,該公司沒有工傷賠償,更沒有醫療保險;父親受傷期間自然不能再工作。手停口停,整個家庭失去經濟支柱,靠著母親僅有的收入維持生計。


Schultz 當時不知道甚麼叫工傷醫保,小小的眼睛只看到父親憔悴的模樣:


我一直忘不了他躺在沙發上,腿上打著石膏的樣子。
Schultz 小時候的樣子。Photo Credit: Entrepreneur Blog

這句話是 1997 年由 Schultz 撰寫《Pour Your Heart Into It》時透露,「父親在世時努力做著認為有意義的工作,但卻永沒有從工作中獲得應有的尊嚴及成就感。」父親狼狽的身影在他腦中揮之不去。


由低做起 拾級而上

Schultz 敬重父親,但不想走上同一條路。憑藉他的足球天賦,獲得大學的體育獎學金,成為家裡第一位大學生。大學畢業後,Schultz 在 Xerox 找到第一份工作,由低做起,積累了豐富的銷售經驗。


5 年後,Schultz 跳槽至瑞典公司 Hammarplast,在短期內青雲直上,被提升為副總裁兼總經理,領導一個銷售團隊,主要出售滴濾咖啡壺等家居用品。


Schultz 一直鍾愛咖啡,甚至一心想發展咖啡業,而一次星巴克從他的公司訂了大量滴濾咖啡壺,由於數量龐大,吸引了 Schultz 的注意,決定約星巴克的老闆見面。


這一次的會面,改變了 Schultz 的一生。


第一次咖啡情緣

當時的星巴克是一間規模不大,只有 4 家分店,專門經營咖啡豆、茶葉和香料。只提供原料,並沒有提供飲品。


「我來到這裡,聞到了咖啡的芬芳,完全原汁原味。它是未成品的原石,我有能力把它磨成璀璨的寶石。」

Schultz 完全著迷於咖啡的濃香。他是一個敢於冒險的男人 — 他辭去年薪 7.5 萬美元的職位,並花了一年說服當時的擁有人 Jerry Baldwin 雇傭他為營銷總監。Schultz 的誠意打動了 Baldwin,雇用了他,Schultz 亦開始向當地的餐館和咖啡店銷售咖啡豆。

Photo Credit: keiichiro shikano Flickr CC BY 2.0

一年以後, Schultz 到意大利的米蘭出差,第二次改變了他的人生。


第二次咖啡情緣

意大利是咖啡之都,當地人極嗜之。Schultz 當然不會錯過,當他走入一家咖啡店,喝第一杯咖啡時,他的世界瞬間變得不一樣。


「原來放鬆的氣氛、交誼的空間、心情的轉換,才是咖啡店真正吸引顧客一來再來的精髓。大家要的不是喝一杯咖啡,而是渴望享受咖啡的時刻。」

他就似瞬間大徹大悟一樣,「這才是星巴克應該要做的業務」,心情激動的他火速回到星巴克,與 Baldwin 等高層分享這個想法,他期待自己將會有一番大作為。


世事往往不像人們預期。

Schultz:賭上自己的所有

Baldwin 對他的想法嗤之以鼻,他們無法體會 Schultz 對咖啡的定義,所以否決了這個「不切實際」的提議。但雄心壯志的 Schultz 已無法抑制心中的激動,決定離開星巴克,自立門戶。


自立門戶並不是容易的事,他預計自己需要 40 萬美元創業,除了資金不足外,妻子也正值懷孕,這個賭注可是將家庭也押下去,Schultz 不禁有點後悔自己的衝動。


這個時候,星巴克的另一創辦人 Gordon Bowker 決定拔刀相助,他被 Schultz 的「賭性」感動了,資助 Schultz 10 萬美元,讓他可以完夢。


幾經波折,Schultz 終於創立自己的咖啡店:Il Giornale,在義大利語為「日常」的意思。

Il Giornale 的商標。

苦盡甘來 攀上高峰

短短兩年間,Il Giornale 取得很好的成績,Schultz 連本帶利取回一切。


更重要的是,星巴克出現財困,傳出賣盤的消息。星巴克是他一直魂縈夢牽的目標,這個消息對 Schultz 來說,就如天籟歌聲一般。


Schultz 沒有考慮太多,1987 年以 400 萬美元正式買下星巴克,順利成為星巴克的 CEO;亦將其轉型為現行咖啡店的經營模式,提供即煮咖啡。

我一直忘不了他躺在沙發上,腿上打著石膏的樣子。

名成利就後,Schultz 沒有因此而遺忘了初衷。他為所有星巴克的員工提供最完善的醫療保險,近年更將其擴展至員工的父母身上,一年耗資數百萬美元,只為確保員工不會因為醫療費用而耗盡身家。


接下來的大家也知道,星巴克風靡全球,成為世界上最受歡迎的咖啡店。Schultz 展現出一流的生意頭腦,並在「員工」和「營收」中取得平衡,令星巴克的地位多年來屹立不倒,僅僅提供醫療保險並不是唯一的成功原因,他是如何管理的?請看 — 《星巴克的管理法則》。

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