翻工廠12個鐘再踢波 華迪:我曾以為人生就咁玩完

如果有留意足球,即使只是「世界杯球迷」,對華迪(Jamie Vardy)這個名字應該不會陌生。現年 31 歲的華迪效力英超球隊李斯特城(Leicester City),近年為球隊首席射手,更入選世界杯 23 人名單。有趣的是,這是他第一次代表英格蘭出戰世界盃。


華迪是真正的「拾級而上」,10 年前的他,只是一名炭纖維工廠工人,連全職足球員都談不上。


身型太矮被母會棄用

華迪自小極愛足球,更是低組別球隊錫週三(Sheffield Wed)的青年軍;有一天,華迪被教練叫入房中,「對不起,你的身型太矮小,球會再無法容下你了。」對於年輕的華迪而言,無疑是晴天霹靂。

「當我被錫周三放棄時,我以為足球生涯就此完結。」

及後,華迪「降呢」轉會到英格蘭第八級聯賽球隊斯 Stocksbridge Park Steels F.C.,但只有僅僅 30 鎊周薪,只有約千餘港元,完全無法糊口。


但華迪不想放棄足球夢,但夢想都要食飯。所以,他早上到一所炭纖維工廠上班,每日工作 12 小時,放工後買快餐充飢,趕去為球隊上陣,每天只能睡數小時。

「講手」犯事 華迪:生涯最低落時刻

不幸的事接踵而來,有一天,華迪與隊友們外出,其中一名隊友因為佩戴助聽器被人取笑;華迪看不過眼,為隊友出頭,大打出手。


事後,華迪需要戴上 6 個月電子監察裝置,禁止晚上外出,每晚都要 6 時前回到家,宵禁令限制了他在球隊的上場時間。華迪形容,這是他足球生涯最低落的時刻。


好不容易待到解禁期,華迪終於重回球場,並在 Stocksbridge 效力了 3 季。華迪 107 次聯賽上陣入 66 球,助球隊升上第七級聯賽,他上佳的表現吸引了一些人的目光。


2010 年夏天,華迪以 1.5 萬鎊的轉會費轉投同級球隊夏利法斯城(Halifax Town),即為球隊贏得聯賽冠軍,並獲得最佳球員。


短短一季後,華迪的身價幾乎翻一倍,以 2.6 萬鎊「跳」到第五級聯賽球會費列活特(Fleetwood Town),成為全職足球員,短短 36 場攻入 31 球,當季便贏得聯賽錦標,吸引他現正效力的球會 — 李斯特城。


生涯轉捩點 轉投李斯特城

2012年,他以破非職業聯賽身價的 100 萬鎊,轉投英冠球隊李斯特城,身價升近 40 倍,當時他已經 25 歲。


由非聯賽「三級跳」到英冠聯賽,華迪一開始顯然未能適應。華迪剛剛加盟李斯特城,首個賽季僅攻入 5 球,球迷對他冷嘲熱諷,令他心灰意冷。賽季結束後,他甚至有退役去做銷售員的想法;他將這個想法告知了時任教練皮爾遜(Nigel Pearson)和助教莎士比亞(Craig Shakespeare),自己不想再踢球了。

幸而,二人對華迪表達了強烈的支持,告訴他對於球隊的貢獻非常之大;隨後又看好他能與球隊一起升上英超、甚至有入選國家隊。令華迪十分感動,打消了負面的情緒,並且在接下來的一個賽季攻入 16 球,幫助球隊衝上英超。


英超是全球最頂級的聯賽之一,球星雲集,華迪可以說是無名小卒。在英超的第一季,李斯特城驚險護級,華迪表現稱不上理想,34 場只進了 5 球,但他「爛打」的踢法及不知疲倦的奔跑仍然使人留下深刻印象。


然而,28 歲的他在眾人眼中,他已並非甚麼新星,潛力亦應「見底」,但華迪用行動告訴全世界,進步是無止境的。


人生巔峰 奇蹟奪英超冠軍

2015 / 16 賽季,出現了如奇蹟般的結果,上一季的僅僅護級成功的李斯特城,轉眼之間卻成了英超冠軍。華迪風頭更是一時無兩,這位曾被認定太矮、難成足球員的男人,卻在上陣 33 場攻入 21 球,更連續 11 場聯賽入球,破了英超紀錄。


華迪這個名字,終於響遍全球。



前李斯特城領隊皮雅臣曾表示,當所有人看著華迪的職業生涯,你可能會覺得是個勵志故事。為甚麼?因為這不現實,甚至難以出現在現今一輩身上;「但華迪卻做到了。」


華迪的成功,全在於他當初咬緊牙關,捱過邊打工、邊踢波的日子。有留意過華迪踢球的人會知道,他「極度爛打」,就算只有 1% 機會他都會去衝去撞,因為華迪知道今天得來不易,他不容許自己失去這一切。


華迪沒有一個名宿父親,只有一個早早與他母親離異、甚至不知道他成為了職業球員的父親;他沒有大球會青年軍的完善訓練,他的訓練就是工作 12 小時後再去比賽,練成無比堅強的意志。

「當我被錫周三放棄時,我以為足球生涯就此完結。」

或許,華迪今日會感謝錫周三,讓他更珍惜現在擁有的一切。

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